Congo - il fallimento dell'ONU

Congo, il fallimento dell’Onu

Caschi blu Onu in Nord Kivu (Credits: Giampaolo Musumeci)
Caschi blu Onu in Nord Kivu (Credits: Giampaolo Musumeci)
 
Ancora una volta i caschi blu dell’Onu mostrano i loro limiti in terra africana. Stavolta a puntare il dito contro la missione Monusco in Kivu, Congo, è Atul Khare, sottosegretario generale incaricato delle operazioni di mantenimento della pace, che martedì sera ha testimoniato dinanzi al Consiglio di Sicurezza.
Negli ultimi due mesi, più di 500 donne e bambini sono state violentati da gruppi armati nel nord Kivu, regione ricchissima di oro e coltan. “Anche se la responsabilità principale di proteggere i civili spetta chiaramente allo Stato, noi anche abbiamo fallito. Le nostre azioni non sono state adeguate, il che ha avuto come risultato un’aggressione brutale alle popolazioni della zona”, ha detto Khare.
 
Il segretario generale dell’Onu, Ban Ki-Moon aveva inviato Khare nella Repubblica Democratica del Congo dopo che, alla fine di agosto, erano arrivate le prime notizie sugli attacchi. Secondo il suo racconto, l’offensiva contro decine di villaggi nelle province del Nord e Sud Kivu sono state più gravi di quel che si credeva e il numero delle vittime di stupri potrebbe anche superare le 500. L’attacco più brutale è avvenuto tra il 30 luglio e il 2 agosto in 13 villaggi situati tra le località di Bunyampuri, Kibua e Mpofi dove almeno 242 persone, tra cui 28 minori, sono stati violentati “in maniera sistematica” dai guerriglieri congolesi Mai-mai e dalle Forze Democratiche per la Liberazione del Ruanda (Fdlr).
I primi sono milizie congolesi che nell’ultimo conflitto contro i ribelli di Nkunda (2008) avevano appoggiato i governativi, difendendo spesso la popolazione. I secondi sono milizie rwandesi che da anni imperversano nel Paese. La verità è che in Congo, come quasi ovunque in Africa, chiunque abbia un kalashnikov in mano fa il bello e il cattivo tempo. I villaggi sono presi come supermarket dove rifornirsi di cibo e donne a piacimento. Spesso sotto il naso dei caschi blu , incapaci di intervenire tempestivamente e impedire massacri e saccheggi. Anche nei numerosi campi sfollati del Paese.
Khare ha spiegato che la base nella zona della missione di stabilizzazione Onu (Monusco) era stata avvisata della presenza di gruppi armati, ma non era al corrente dell’ampiezza delle violenze; e quando il 5 agosto, i caschi blu ricevettero le prime 45 denunce di stupri, i ribelli “erano già spariti nelle foreste”.
Secondo l’Onu il Kivu ha poche vie di comunicazione, spesso non c’è copertura di cellulari e l’orografia rende difficili le comunicazioni via radio. Non solo: a causa dell’enorme ampiezza della regione, la densità di presenza della Monusco è di un soldato per chilometro quadrato. Khare ha raccontato di aver saputo di almeno 74 stupri in un villaggio chiamato Miki, nel Sud Kivu: tra le vittime anche 21 bambini, tutte ragazzine tra i 7 e i 15 anni, e sei uomini. In un altro villaggio, ha ancora aggiunto, tutte le donne sono state sistematicamente violentate.
La presenza di numerosissimi gruppi armati in Congo è preoccupante. Si tratterebbe, ma sono stime, di almeno 10-12 gruppi diversi, composti da alcune a parecchie centinaia di uomini. Dall’Fdlr all’Lra (Lord Resistance Army) fino ai Mai mai o ai fuoriusciti rwandesi responsabili del genocidio del ‘94, in Kivu e nelle sue foreste trovano rifugio migliaia di guerriglieri, che oramai sono sempre più solo banditi sanguinari. E la comunità internazionale sta a guardare.
Giovedì 9 Settembre 2010 - tratto da Panorama.it / Mondo
 
 
 
September 12, 2010 - Bayview National Black Newspaper
by Marie-Claire Faray and Marie-Louise Pambu
 
Zaina Niangoma was raped along with her 15-year-old daughter (not pictured) by three soldiers, according to the London Telegraph report dated Sept. 8, 2010. In her Eastern Congo village, 242 women and children were raped in the course of four days while nearby U.N. peacekeepers did nothing. – Photo: AFP/Getty Images
 
London – We take this opportunity on this day, Sept. 7, 2010, marked by the meeting of the United Nations Security Council on the recent case of mass rape in the Democratic Republic of Congo, to denounce this war of low intensity imposed on the Congolese population in the east of their country. The femicide, rape, atrocities and degrading and despicable human insecurity and fear now characterize the climate of life of people in Ituri, North and South Kivu and across the Democratic Republic of the Congo in a strategy and complicity to balkanize the country.
We witness and express on one hand our solidarity and the other our concern for innocent Congolese people, particularly women, old and young girls who fell and still fall under the throes of armed conflict. Many of them live in permanent human insecurity, suffering from sexual and gender-based violence, kidnapped, tortured, raped, starved, wounded and wandering in the forests, mountains, valleys and Internally Displaced People (IDP) camps beyond the borders and fleeing the inhuman treatment they face unfairly. This situation has hurt the very principles that underlie the universal values of human rights, dignity and democracy.
We bitterly regret the numerous reports on the appalling number of victims of violence and crimes committed – truly unprecedented: 5.4 million dead – and no effective protection of people, especially women, has really been provided by the Congolese authorities and the U.N. Mission in DRC (MONUSCO), mandated by the Security Council of the United Nations.
We recall that for over a decade, the Congolese populations in Ituri, North and South Kivu have been suffering the consequence of the fratricidal conflict between ethnic Rwandans – Hutu and Tutsi – who were exported onto Congolese soil by mandate of Operation Turquoise by the United Nations Security Council in 1994.
Under the pretext of self-defense, Rwanda officially invaded the DR Congo and engaged in genocidal killings of civilians and Congolese and Rwandan refugees and took this opportunity to plunder Congolese natural resources. This incited the greed and lust of other countries bordering the DRC, including Uganda. This gave rise to a regional war on Congolese soil, which included more than seven foreign countries, including the Rwandan and Ugandan armed forces, who fought a fierce battle with international impunity, despite numerous reports of Congolese civilian casualties.
Under the pretext of self-defense, Rwanda officially invaded the DR Congo and engaged in genocidal killings of civilians and Congolese and Rwandan refugees and took this opportunity to plunder Congolese natural resources.
We condemn both the hegemony of certain countries, particularly those under the protection of permanent members of the United Nations Security Council, the enslaving, dehumanizing and genocidal practices of capitalist multinationals outlawed in the 21st century, and the complicit silence against this attack on the body and mind of Black Congolese women which destroys the entire Congolese society and prevents communities from having peace and developing and living in dignity and understanding.
Failure to assist persons in danger is a crime, and we accuse the United Nations Security Council through MONUSCO (formerly MONUC), the African Union, the European Union, the countries of the Economic Community of Central African States (CEAC), the Great Lakes of Africa. the East African Community (EAC) and the current Congolese government of committing such crimes against Congolese civilian populations.
We condemn the international, regional, national and local impunity in response to crimes that Congolese women continue to be subjected to along with all sorts of discrimination and violence since 1996, which marked the invasion by foreign forces of DR Congo.
We call for an end to the occupation of the DRC by foreign forces and the demilitarization and non-legitimization of violence as a means of gaining power in state institutions and the governance of the country.
We call for an end to the occupation of the DRC by foreign forces.
We demand that justice be served to restore the peace and dignity of the Congolese people and ensure the reconciliation of peoples in the Great Lakes Region.
We are calling on permanent members of the United Nations Security Council, particularly Britain and the Congolese government, to fulfill the following commitments they have made:
  • The Universal Declaration of Human Rights of Dec. 10, 1948
  • The four Geneva Conventions of 1949 and Additional Protocols of 1977
  • The United Nations Convention on the Elimination of All Forms of Discrimination Against Women (CEDAW) of 1979
  • Articles 7 and 8 of the Rome Statute creating the International Criminal Court, on sexual and gender-based violence
  • Resolutions 1325 and 1820 of 2000 by the U.N. Security Council on Women, Peace and Security
We recall the United Nations Security Council Resolution 1674 (2006) on the protection of civilians in armed conflict and Resolutions 1493 (2003), 1596 and 1616 (2005), 1698 (2006), 1768 (2007) and 1771 (2007-2008) on arms embargoes against armed groups in Eastern DRC.
On Sept. 3, 2010, a Congolese woman walks down the main road in the village of Luvungi, where 242 women and children were raped in late July. – Photo: AFP/Getty Images
 

We invoke United Nations Security Council Resolution 1756 (2007) on the situation in DR Congo, which established a link between armed conflicts, exploitation of natural resources, multinational companies and rape and sexual violence against women and girls used as a weapon of strategic warfare by armed groups.

We cite the United Nations Security Council Resolution 1794 (2007) which stresses that the protection of civilians must be given priority when deciding on the use and capabilities of available resources and states that the U.N. Security Council Mission must use all necessary means to protect civilians under imminent threat of physical violence.

We evoke the 2008 report published by U.N. experts showing the involvement of several Western companies and nationals in the financing of the conflicts in eastern DR Congo and in particular the rebel movements. U.N. Security Council Resolution 1857 extended the financial and travel measures provided for in Resolution 1807 (2008) to “individuals or entities supporting the illegal armed groups in the eastern part of the DR Congo through illicit trade of natural resources.” UNSC Resolution 1896 renewed these sanctions.

We invoke U.N. Resolution 1756 (2007), which established a link between armed conflicts, exploitation of natural resources, multinational companies and rape and sexual violence against women and girls used as a weapon of strategic warfare by armed groups.
We mention the new report, “Mapping Project,” by the United Nations High Commissioner for Human Rights, in accord with Resolution 1794 (2007), concerning serious violations of human rights and international humanitarian law committed between March 1993 and June 2003 on Congolese territory.
We demand the implementation of Article 5 of the Rome Statute under the jurisdiction of the court over crimes committed in the Democratic Republic of Congo, facing what is defined in Articles 6, 7 and 8:
1) Article 6: On the definition of crimes of genocide, including points (b) on bodily or mental harm, (c) on inflicting destructive life conditions and (d) on imposing measure to prevent births
2) Article 7: On the definition of crimes against humanity, including points (g) on sexual violence, (h) on persecution and (d) on forced displacement
3) Article 8: On the definition of war crimes
It is time for reason, morality and human dignity to prevail over profit and injustice in the Great Lakes Region of Africa. The blood of innocent victims is flowing and will only stop with justice and the restoration of peace.
The U.K. government is currently one of the largest donors of funding assistance to the DRC and is a permanent member of the U.N. Security Council.
We recall that in the 2008 U.N. expert report, Afrimex, a U.K.-based company, was found in breach of the the guidelines of the Organization for Economic Co-operation and Development (OECD) for sourcing from two territories with links to the Rally for Congolese Democracy-Goma (RCD-Goma) rebel group and for making “tax” payments to the same group. Similarly found to breach OECD guidelines was the Amalgamated Metal Corp. (AMC) Group that includes four U.K.-based entities: AMCO Investments Ltd., Amalgamated Metal Corp. PLC, Amalgamated Metal Investment Holdings Ltd. and British Amalgamated Metal Investments Ltd.
As residents and members of British society, we call on the British government, a member of the United Nations Security Council, to demonstrate the political will to end armed conflicts in the Great Lakes region of Africa and the consequent violence against civilians, particularly sexual violence. We ask this government to commit to enforcing the OECD guidelines that are violated by multinational companies based in Great Britain, quoted in the U.N. experts’ report on the exploitation of Congolese natural resources and listed on the London Stock Exchange.
We demand justice and reparations for Congolese women as well as other civilians in the DRC and the Great Lakes region of Africa. We encourage the British government to double efforts through the support of institution building that ensures the sovereignty of the rule of law, social transformation and human development in DRC.
To learn more about Common Cause UK and the Platform of Congolese Women in the UK, write Common Cause UK, The Froud Centre, No 1 Toronto Road, Manor Park, London E12 5JF, email commoncauseuk@hotmail.co.uk or phone 790 487 5970 (French) or 079 3982 2625 (English).

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